Acumulación en TOC (Hoarding)

Acumulación en TOC (Hoarding)

La acumulación compulsiva incluye los tres siguientes puntos:

  1. Una persona que obtiene y guarda una gran cantidad de objetos, incluso cosas que parecen inútiles o de poco valor para la mayoría de la gente, y
  2. estos objetos ocupan espacios obstruyendo su uso adecuado (por ejemplo, libros, vajillas, ropa sobre la cama).
  3. Estos objetos causan angustia o problemas en las actividades cotidianas día a día.

¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE LA ACUMULACIÓN Y LA COLECCIÓN?

  • En la acumulación la persona rara vez muestra sus posesiones, ya que usualmente se encuentran desordenadas.
  • En la colección, la gente suele mostrar con orgullo sus colecciones y mantenerlas bien organizadas.

¿Cuáles son los síntomas de acumulación compulsiva?

  • Dificultad para deshacerse de objetos.
  • Una cantidad considerable de desorden en la oficina, en la casa, en el coche o en otros espacios (por ejemplo; unidades de almacenamiento: closets, alacenas, armarios, etc.), lo que impide la facilidad de uso de muebles o electrodomésticos.
  • Pérdida de objetos importantes como el dinero o cuentas a causa del desorden.
  • Sentirse abrumado por el volumen de pertenencias que ha ocupado en la casa y/o lugar de trabajo.
  • Ser incapaz de no tomar volantes, folletos de publicidad o paquetes de azúcar de los restaurantes para guardarlos.
  • Comprar cosas para “abastecerse” aunque no las utilice, o comprar cosas porque están de oferta.
  • No permitir la entrada a su casa de gente para hacer reparaciones.
  • Negar la entrada de personas a su casa que trata de ayudarle a organizar, tirar o limpiar sus cosas.

¿Qué es lo que hace difícil para los acumuladores deshacerse de sus cosas?

  • Dificultad en la organización.
  • Sentimientos positivos inusualmente fuertes, como alegría y placer, al conseguir nuevos objetos.
  • Fuertes sentimientos negativos, como culpa, miedo e ira, cuando consideran deshacerse de ellos.
  • Creencias fuertes de que los objetos son “valiosos” o “útiles”, incluso cuando otras personas no los quieren.
  • Sentirse responsables de los objetos y, a veces piensan que los objetos inanimados tienen sentimientos.
  • Negación del problema, incluso cuando el desorden o la adquisición de objetos interfiere claramente con la vida de la persona.

¿Cuándo comienzan los comportamientos de acumulación compulsiva?

Los comportamientos de acumulación pueden comenzar en la adolescencia, aunque la edad promedio de una persona que busca tratamiento es de unos 50 años de edad. Los acumuladores a menudo luchan en contra de este comportamiento de por vida. Tienden a vivir solos. Al parecer el trastorno por acumulación grave está presente en al menos 1 en 50 personas.

¿La acumulación y el trastorno obsesivo-compulsivo están relacionados?

La acumulación compulsiva se considera comúnmente como un tipo de TOC. Algunos estiman que hasta 1 de cada 4 personas con TOC también tienen una acumulación compulsiva. Investigaciones recientes sugieren que 1 de cada 5 acumuladores compulsivos no presentan síntomas TOC. La acumulación compulsiva se considera también una característica del trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad (TOC-P) y se puede desarrollar junto con otras enfermedades mentales como la demencia y la esquizofrenia.

¿Qué tipo de cosas acumula las personas compulsivamente?

A menudo, las personas acumular cosas común y corrientes, tales como papel (por ejemplo, el correo, periódicos), libros, ropa, cajas, bolsas de papel y plástico. Algunas personas acumulan basura o comida en mal estado. En algunos casos, no muy comunes, las personas acumulan animales o humanos y productos de deshecho. A menudo, los objetos recogidos son valiosos, pero no tienen un uso productivo.

¿Qué tipo de cosas acumula las personas compulsivamente?

A menudo, las personas acumular cosas común y corrientes, tales como papel (por ejemplo, el correo, periódicos), libros, ropa, cajas, bolsas de papel y plástico. Algunas personas acumulan basura o comida en mal estado. En algunos casos, no muy comunes, las personas acumulan animales o humanos y productos de deshecho. A menudo, los objetos recogidos son valiosos, pero no tienen un uso productivo.

¿Cuáles son los efectos de la acumulación compulsiva?

  • El desorden severo y falta de organización causa problemas de salud, daños estructurales, incendios e incluso la muerte. Por lo que la seguridad de las personas que viven en o cerca de la casa se encuentra en peligro.
  • Desgaste emocional y económico ya que pueden tomar acción las autoridades, tales como ordenes judiciales de evacuación y/o hospitalización (en Estados Unidos).
  • Conflicto con los familiares y amigos que se sienten frustrados y preocupados por el estado de vivienda y el comportamiento de acumulación.

¿La acumulación es causada por haber vivido en pobreza o haber tenido dificultades económicas?

Las personas que acumulan pueden llamarse a si mismos “ahorrativos”. También se puede pensar que su comportamiento se debe a haber vivido un periodo de pobreza o dificultades económicas, sin embargo, hasta la fecha, las investigaciones no han podido sustentar estas hipótesis. Sin embargo, si se ha encontrado que pueden llegar a experimentar eventos traumáticos o alguna perdida significativa, como la muerte de un cónyuge o padre, lo cual puede conducir a un empeoramiento de los comportamientos de acumulación.

¿La acumulación compulsiva puede ser tratada?

Sí, sin embargo, por desgracia no ha respondido bien a los tratamientos habituales que se utilizan para el TOC. Sin embargo existen estrategias para tratar la acumulación, algunas son:

  • Cuestionar los pensamientos del acumulador y creencias acerca de la necesidad de mantener objetos y recolectar nuevos.
  • Salir sin comprar o recoger nuevos objetos.
  • Eliminar y reciclar el desorden. En primer lugar, mediante la práctica de la eliminación de obstáculos con la ayuda de un profesional o un coach y luego de manera individual eliminar el desorden.
  • Desarrollar un plan para evitar el desorden en el futuro.
  • Encontrar y unirse a un grupo de apoyo que ayude y motive a ordenar y reducir el desorden.
  • Entender que pueden existir las recaídas.

¿Cómo puedo ayudar a un amigo o familiar que es acumulador compulsivo a que deje de acumular?

Los intentos de los familiares y amigos para ayudar con la organización pueden no ser bien recibidos por la persona acumuladora. Es muy útil tener en cuenta lo siguiente:

  • Hasta que la persona no se dé cuenta que tiene un problema y no exista motivación al cambio, no va a recibir tu ayuda.
  • La motivación no puede ser forzada.
  • Todas las personas, incluyendo a las personas que acumulan, tienen derecho a tomar sus propias decisiones acerca de sus objetivos y estilo de vida.
  • Las personas que acumulan a menudo son ambivalentes acerca de aceptar la ayuda y tirar objetos.

La acumulación compulsiva se resuelve con tal solo limpiar la casa?

No. Los intentos de “limpiar” las casas de las personas que acumulan sin tratar el problema subyacente suele fallar. Las familias y agencias de la comunidad pueden pasar muchas horas y gastando miles de pesos, solo para encontrar que el problema se vuelve a presentar, a menudo pocos meses después. Cuando se limpian casas sin el consentimiento de la persona a menudo esta experiencia es vivida con una angustia extrema, y esto incrementa la posibilidad de generar un mayor apego hacía sus partencias. Y llevar a un rechazo de ayuda en el futuro.

¿Cómo puedo tener una conversación con un amigo o familiar que esta dispuesto a hablar de su acumulación compulsiva?

Cuando una persona esta dispuesta a hablar de un problema de acumulación, sigue estas instrucciones:

  • Respeto. Reconocer que la persona tiene derecho a tomar sus propias decisiones a su propio ritmo.
  • Tener empatía. Entender que cada uno tiene cierto apego a las cosas que posee. Trata de entender la importancia que le da a sus objetos.
  • Alentar. Aportar ideas para hacer de su hogar un lugar más seguro. Como por ejemplo; mover el desorden de las puertas, pasillos, estufa, etc.
  • Formar un equipo con ellos. No discutas sobre mantener o descartar un objeto, sino que averigua lo que le ayudará a la persona a descartar u organizarse mejor.
  • Reflexionar. Ayuda a las personas a reconocer que la acumulación interfiere con sus objetivos o valores. Por ejemplo; al arreglar y ordenar la casa, la persona puede tener a amigos y familiares conviviendo con ella y disfrutar una vida social.
  • Pregunta. Para desarrollar la confianza, nunca tires nada sin preguntar primero.

¿Existen medicamentos que ayuden a reducir la acumulación compulsiva?

  • La medicina por sí sola no parece reducir los comportamientos de acumulación.
  • La medicina puede ayudar a reducir los síntomas.
  • Algunos medicamentos pueden empeorar la situación de acumulación ya que puede presentar depresión y ansiedad.

¿Dónde puedo encontrar más información y ayuda?

Autores:  Christiana Bratiotis, PhD, Suzanne Otte, MSW, Gail Steketee, PhD, Jordana Muroff, PhD, Boston University School of Social Work; Randy O. Frost, PhD, Smith College Department of Psychology.

Traducción: Tania Pérez Duarte, MS., Psicóloga Clínica, TocMéxico.

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