Contaminación emocional

Contaminación emocional

¿Qué es?

  • La contaminación emocional (CE) es un síntoma poco conocido en el TOC. Sin embargo “poco conocido” no quiere decir que sea anormal.
  • La CE es el miedo a tener contacto con una persona o lugar en donde de cierta forma se pueda contaminar y ponerlo en peligro.
  • La preocupación puede ser que la persona con TOC esta en “riesgo” de contaminarse de algunos rasgos negativos de personalidad de esa persona o de su personalidad por completo.
  • Por lo general es muy fácil para la persona con TOC identificar a otra persona que detonan sus miedos obsesivos.
  • A veces puede ser un “tipo” de persona como por ejemplo una persona obesa, grosera, que ha muerto o que sufre de alguna enfermedad mental. El detonante también puede ser por locaciones geográficas, por ejemplo el colegio, un funeral o cementerios, inclusive personajes de series de T.V. o películas con características negativas para la persona con TOC.
  • En ocasiones un evento traumático “marca” las características físicas o de personalidad y por lo tanto es la fuente inicial de contaminación evolucionando el peligro para la persona con TOC. Un ejemplo puede ser el terminar una relación amorosa, la muerte o un intento suicida. Por lo tanto cualquier contacto con la persona relacionada con el evento se percibe como peligroso ya que mágicamente la persona con TOC teme “convertirse en esa persona”.

¿Cuáles son algunas compulsiones o rituales de este tipo de TOC?

  • Evitar contacto directo con la persona “contaminada”
  • Limpiar sus pertenencias—si es que llega a haber contacto—o recurrir a limpieza mental (compulsiones mentales: neutralizar, cambiar pensamientos, etc.)
  • El miedo percibido sobre la contaminación también puede ser “transmitido a través del aire”, por lo tanto compartir un espacio con una persona que detone el TOC puede tener consecuencias catastróficas. Por lo tanto evitan estar en ciertos lugares, pueden usar tapabocas, cubrirse la boca, aguantar la respiración, repetir cosas, como ejemplo: “cancelado, desactivado”.
  • Evitar usar o escribir palabras o nombres específicos que detonen el espiral de la obsesión.
  • Evitar noticias, ver televisión, películas, series, revistas, usar la computadora, Internet, etc.

¿La contaminación emocional es tratable?

Por supuesto que sí. Estos temores responden muy bien a un tipo de tratamiento cognitivo-conductual, llamado Exposición y Prevención de Respuesta (E/PR), mostrando su eficacia para aliviar considerablemente los síntomas del TOC. En la E/PR, los pacientes comienzan con las tareas que son más fáciles para ellos y poco a poco se trabaja para abrir camino hacía lo más difícil. A su vez, se habla de “pequeños pasos”, si la persona padece de un miedo potencialmente difícil de confrontar se va trabajando gradualmente. En algunos casos se les pide a los pacientes no lavarse ni desinfectarse a ellos mismos o a sus pertenencias por ciertos periodos de tiempo. A los familiares y amigos se les enseña a no participar en los rituales y a no dar respuestas a sus preguntas repetitivas, ya que esto refuerza los rituales.