Miedo a la suciedad o contaminación

Miedo a la suciedad o contaminación

¿Qué es?

  • Es miedo a convertirse en personas “contaminadas” a través de sus propias acciones, ser “contaminados” por otros, “contaminar” a los demás, o diferentes combinaciones de cualquiera de estos.
  • Miedo a entrar en contacto con las cosas tanto reales como imaginarias vistas como perjudiciales.
  • Las cosas reales pueden ser: virus, bacterias, residuos corporales o secreciones, personas que se encuentran sucias o enfermas, venenos, radiaciones, productos químicos o tóxicos.
  • Las cosas mágicas pueden incluir: mala suerte, los nombres de las enfermedades o personas que parecen tener “malas intenciones.

¿Cuáles son algunos síntomas típicos del miedo a la contaminación?

  • Contraer una enfermedad, ya sea leve o mortal, contagiarse de una enfermedad a través del contacto con el virus, bacterias, animales o personas que parezcan estar enfermos o simplemente sucios.
  • Enfermarse a través del contacto con sangre, orina, excremento, semen, sudor, saliva, etc.
  • Ser envenenados por productos químicos domésticos peligrosos o comunes, o envenenar a otros accidentalmente.
  • Enfermarse de una manera imaginaria a través del contacto con los nombres de las enfermedades, las personas con discapacidad, imágenes o nombres de las personas que saben que han tenido enfermedades leves o mortales.
  • Tener mala suerte asociado de una manera imaginaria a través del contacto con números “malos” u objetos relacionados con acontecimientos negativos (por ejemplo; usar la misma ropa que se usó para un funeral). Estos temores obsesivos suelen manifestarse a través de las compulsiones. Estas compulsiones pueden ser:
  • Lavarse las manos, bañarse o desinfectarse el cuerpo y/o pertenencias repetitivamente.
  • Tirar o evitar las cosas que se cree contaminadas y no se pueden limpiar.
  • Repetidos cuestionamientos e investigaciones hacía las personas, objetos, o lugares para averiguar si se encuentran contaminados.
  • Evitar a ciertas personas, objetos o lugares vistos como contaminados.
  • Mantener limpias las áreas dentro de la casa o lugares de trabajo que otros pueden tocar.
  • Rituales mágicos (plegarias, rituales para deshacer la contaminación, etc.) para neutralizar la contaminación imaginaria.
  • Mantener limpias las áreas dentro de la casa o lugar de trabajo en donde otros no pueden entrar ni tocar.
  • Repetidamente pedir a los demás que les aseguren si algunas cosas, lugares o personas son seguros para ellos o no.

¿Qué efectos tienen estos temores en la vida de quien la padece?

La respuesta es definitivamente sí. Estos temores responden muy bien a un tipo de tratamiento cognitivo-conductual, llamado Exposición y Prevención de Respuesta (E/PR), mostrando su eficacia para aliviar considerablemente los síntomas del TOC. En la E/PR, los pacientes comienzan con las tareas que son más fáciles para ellos y poco a poco se trabaja para abrir camino hacía lo más difícil. A su vez, se habla de “pequeños pasos”, si la persona padece de un miedo potencialmente difícil de confrontar se va trabajando gradualmente. En algunos casos se les pide a los pacientes no lavarse ni desinfectarse a ellos mismos o a sus pertenencias por ciertos periodos de tiempo. A los familiares y amigos se les enseña a no participar en los rituales y a no dar respuestas a sus preguntas repetitivas, ya que esto refuerza los rituales. Las típicas estrategias incluyen:

  • Tocar, ya sea directa o indirectamente, varios objetos temidos y sustancias, ambos en casa y lugares públicos, posteriormente resistirse a lavarse, limpiarse, desinfectarse a ellos mismos, a sus pertenencias o a los demás.
  • Visitar lugares en los cuales exista una “contaminación” potencial. Acercarse y posiblemente tocar a las personas que uno piensa están contaminadas.
  • Hacer uso de objetos temidos (por ejemplo, la ropa o atuendo usado en el funeral).
  • Enseñar a los pacientes a cuestionar sus creencias sobre qué tan peligrosos son realmente los objetos, lugares, situaciones y personas.
  • Permitir que sus áreas limpias se vuelvan gradualmente más “contaminadas”.
  • Entrar en contacto con las palabras, nombres y/o números temidos.

¿Cómo puedo ayudar a un amigo o familiar con estos temores?

  • Animarlos a llevar un tratamiento lo más pronto posible.
  • Si no se encuentra seguro, puede obtener información sobre el tratamiento en fuentes expertas; esto puede incluir; descarga de información en un sitio Web de renombre (como éste o a través de la Fundación Internacional de TOC o del centro TOC México) o ayudarles a encontrar uno de los libros más recomendados sobre el tema.
  • Una vez que se han realizado estos pasos, respeta el ritmo del paciente a animarse a pedir ayuda.
  • Rehusarse a ser parte de sus rituales, como: ayudarles a limpiar sus espacios, desinfectar sus pertenencias, etc. Rehusarse a asegurarles que no se encuentran en peligro.

¿La gente no puede evitar simplemente las cosas que teme?

La respuesta es absolutamente “no”. El TOC tiene muchas maneras de abarcar la vida del paciente, y la evitación solo conduce a más evitación. Las personas con TOC tienden a no quedarse el tiempo suficiente dentro de las situaciones que temen, ya que la ansiedad y el miedo se encuentran intensificados y no aprenden realmente lo que pasa con ellos estando en esa situación, como resultado no desarrollan tolerancia. La mejor manera de superar los miedos es haciendo y enfrentando las cosas que temes y después conocer lo que realmente sucede.

¿Cómo puedo entablar una conversación con un amigo o familiar que está dispuesto a hablar sobre sus temores a la contaminación?

Esto es algo que se debe de hablar con mucho cuidado y sensibilidad. Si vas a sacar el tema, primero que nada debes de estar informado sobre el trastorno obsesivo compulsivo. Las personas con TOC ya experimentan sentimientos de vergüenza sobre sus síntomas y muchas veces temen ser considerados locos o dementes por los demás. Trata de escuchar sin juzgar, y trata de entender lo difícil que puede ser para ellos. Motívalo a buscar ayuda profesional especializada en el tratamiento del TOC, si no quiere también respeta su decisión.

¿Los medicamentos ayudan a reducir los temores a la contaminación?

Los medicamentos pueden ser de gran ayuda como parte del plan de tratamiento. La investigación ha demostrado que el medicamento junto con la terapia puede producir mejores resultados que uno solo. Los medicamentos pueden reducir la incidencia y la credibilidad de los pensamientos obsesivos. La terapia puede reducir la ansiedad y dejar las compulsiones. Las personas que padecen un TOC leve tienen más probabilidad de tener éxito sin el medicamento, mientras que aquellos moderados a severos puede resultar mucho más necesario.

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