TOC en relaciones interpersonales

TOC en relaciones interpersonales

También conocido como el mito de la pareja perfecta. Es un tipo de TOC en donde el paciente experimenta pensamientos intrusos desagradables sobre la verdadera naturaleza de amor hacía su pareja. Las obsesiones incluyen preocupación sobre la idoneidad de la pareja como compañero, el nivel general de la atracción, deseo sexual, o la compatibilidad a largo plazo, y a menudo surgen en las relaciones completamente sanas. A menudo, al mencionar al TOC, las personas piensan en largas horas de lavado de mano o revisar las cerraduras. Sin embargo, hay un sin fin de tipos de TOC en donde lo síntomas compulsivos son menos evidentes, coloquialmente se describe como obsesiones puras. Pero el termino es equivocado, ya que no existe tal cosa, a pesar de ser menos obvias, las compulsiones están presentes, el termino adecuado es compulsión mental. Y a pesar de que son menos evidentes, juegan un papel muy importante.

Como en todos los tipos de TOC, las compulsiones realizadas tienen el objetivo de reducir la ansiedad provocada por los pensamientos obsesivos. Para las personas que sufren de este tipo de TOC (también aplica a otros tipos como por ejemplo TOCH, TOC violento y escrupulosidad), las compulsiones por lo general se llevan a cabo de mentalmente y pueden ser impredecibles para los demás.

Desafortunadamente, la falta de conocimiento acerca de los síntomas menos visibles del TOCR a menudo conduce a diagnósticos erróneos. Familiares bien intencionados, amigos e inclusive terapeutas sugieren Tal vez él o ella no es la correcta y en realidad no la quieres. Todos estamos condicionados por los medios de comunicación a enfocarnos en la fase de luna de miel—en donde todo es placentero, emociones al mil por hora, mariposas en el estómago y finales felices. Cuando nos enfrentamos a una persona real, vemos los defectos que todo humano posee y por lo tanto puede ser difícil dejar ir el sueño del amor perfecto.

Se ganan millones de dólares diarios sobre la idea errónea del amor. A través de las películas, canciones, anuncios, nos alimentan de fantasías día a día, una vida libre de sufrimiento, dolor, ansiedad y cuando llega la realidad…no sorprende que la ansiedad contamine nuestras relaciones amorosas, nuestro compromiso, noviazgo y matrimonio.

Obsesiones comunes:

Las obsesiones en el TOC se definen como pensamientos repetitivos, ideas, imágenes mentales o impulsos en donde la persona lo experimenta de manera intrusiva, desagradable y/o inapropiado. Así como en otras formas de TOC, las obsesiones en el TOCR se enfocan en dudas constantes e intensas causando

incomodidad ante la incertidumbre. De manera más básica, el TOCR se enfoca en una simple obsesión: Qué tal si realmente no amo a mi pareja. La persona con TOCR se ve acosado por las dudas de si su pareja es la indicada, o si en realidad están verdaderamente enamorados de ella. Estas obsesiones frecuentemente llevan a un sufrimiento irrealista demandando absolutos, 100% de seguridad en sus mentes sobre sus sentimientos hacía su pareja. Veamos las obsesiones comunes:

• ¿Qué tal si realmente no amo a mi pareja?

• ¿Qué tal si él/ella no es el indicado(a)?

• ¿Qué tal si en realidad no me atrae?

• ¿Si no pienso en mi pareja todo el día, realmente la amo?

• ¿Si no disfruto completamente ese beso, quiere decir que no me siento atraído(a) por mi pareja?

• Vi a una persona atractiva…¡tal vez quiera decir que estoy en la relación equivocada!

• Disfruté pasar el día de hoy solo(a) mientras mi pareja visitaba a sus padres. Esto debe significar que en realidad no estoy enamorado de mi pareja.

• Hay veces que me siento apagado(a) por el pensamiento de intimidad o sexo con mi pareja. Esto debe de ser una prueba de que no me atrae sexualmente y por lo tanto estoy en la relación equivocada.

• Me puedo imaginar siendo infiel, por lo tanto inconscientemente puedo estar deseando estar con alguien más.

• Fijación a defectos o aspectos negativos sobre la apariencia o carácter de la pareja.

• Fijación en compatibilidad y/o viabilidad a largo plazo de la relación.

• Preocupaciones obsesivas sobre dañar a la pareja de manera emocional al quedarse en la relación si en realidad no la ama verdaderamente.

Así como con todas las obsesiones, estos pensamientos son intrusos y producen un malestar significativo. En el caso del TOCR, estas obsesiones pueden, y por lo general te llevan a perder a una gran relación con una pareja amorosa. Las obsesiones pueden intensificarse especialmente cuando el paciente se encuentra

cerca de su pareja, y/o cuando empiezan los planes de compromiso a largo plazo, tales como la exclusividad, conocer a los padres, vivir juntos o casarse.

Nuestros pacientes por lo general preguntan cuál es la diferencia entre un pensamiento TOC y una incompatibilidad genuina en la relación. Se preguntan: ¿Cómo sé si estoy en realidad es TOCR y no solo una sensación verdadera de cómo me siento? Es una pregunta difícil, porque la compatibilidad es un concepto completamente personal, así como un volado. Todos tenemos amigos o parientes en una relación que al parecer se ve perfecta que a los pocos meses termina. Igualmente, todos conocemos a personas en donde al parecer no son el uno para el otro, pero de alguna u otra forma acaban casados felizmente por décadas.

Por último, no hay una forma de saber al 100% con seguridad si la relación es buena o mala, así como no podemos garantizar que mañana despertaremos, o que nuestros hijos estarán a salvo. La vida esta llena de riesgos y la decisión de comprometerse con una pareja existe la posibilidad tanto de éxito como de fracaso. En el TOCR, el problema no es la pareja, sino en la necesidad de saber, tener el 100% de certidumbre de que la pareja es la correcta.

Compulsiones comunes:

Las compulsiones en el TOC se definen como conductas repetitivas en donde el individuo se siente obligado a realizar con el objetivo de evitar o disminuir la ansiedad relacionada a las obsesiones. Las compulsiones en el TOC por lo general se clasifican en 4 categorías:

1. Compulsiones observadas

2. Compulsiones por evitación

3. Búsqueda de tranquilidad

4. Compulsiones mentales

Como se mencionó anteriormente, las compulsiones en el TOCR y en otras variantes de TOC ocurren por completo en la menta de la persona, y por lo general son compulsiones no observables a diferencia de las manifestadas como el lavado de manos o revisar la puerta. Dicho esto, a menudo hay algunas compulsiones  observables con el objetivo de comprobar, así como un sinnúmero de evitación, búsqueda de tranquilidad y compulsiones mentales. Algunas compulsiones comunes que se observan en el TOCR incluyen:


1. Compulsiones observables

• Tener relaciones sexuales con la pareja con el fin de revisar la excitación y/o conexión emocional.

• Confesar repetidamente a la pareja que ha experimentado dudas sobre sus sentimientos o sobre la viabilidad de la relación.

• Rupturas frecuentes.

Probar tus emociones pasando tiempo o coqueteando con otras personas, o buscando citas por Internet para ver si te atraen.

• Buscar compulsivamente en Internet sobre los problemas de pareja.


2. Compulsiones por evitación

• Evitar estar rodeado de persona atractivas, tales como ex-novios(as) o personas que podrían atraerte.

• Evitar intimidad con tu pareja (verbalmente, física o ambas).

• Evitar decir te amo o dar un piropo a tu pareja.

• Evitar muestras de cariño por miedo a clavarte.


3. Búsqueda de tranquilidad

• Hacer preguntas a familiares y amigos sobre la compatibilidad de tu relación.

• Preguntar a los familiares y amigos para confirmar el atractivo de su pareja o deseabilidad sexual.

• Preguntar a familiares y amigos si piensan que la relación durará o si está destinada a llegar más lejos.

• Preguntar de manera repetitiva a los demás sobre sus relaciones y comparar la propia.


4. Compulsiones mentales

• Mentalmente comparar a la pareja con otras personas atractivas y deseables.

• Mentalmente revisar tu excitación y atracción durante el sexo o en momento íntimos tales como besar, cuando dices te amo o cuando se toman de las manos.

• Mentalmente comparar tu relación con la de tus amigos y familiares para ver si la relación es mejorpeor.

• Mentalmente comparar tu relación a pensamientos y emociones expresados en canciones de amor, novelas románticas o películas.

• Mentalmente recordar relaciones pasadas y compararlas con la actual.

Así com en todos los tipos de TOC, las compulsiones en el TOCR se realizan con el objetivo de obtener un momento de alivio, y por lo tanto proveen comodidad temporalmente. A largo plazo, las compulsiones incrementan el circulo vicioso del TOC, haciendo que los pacientes crean que si se esfuerzan más analizando entonces encontrarán al indicado(a).

Impacto en las relaciones

Sobra decir que las obsesiones y compulsiones que sufren las personas con TOCR puede tomar un precio devastador tanto para la persona con TOC como para su pareja. Relaciones en donde uno tiene TOCR son a menudo caóticas e inestables debido a los malentendidos que parecen interminables, los conflictos y rupturas. Incluso la pareja más compasiva y comprensiva puede tolerar el escuchar repetidamente todas las letanías de duda de la persona que ama y sus sentimientos hacía ellos. Uno de los giros claves e irónicos del TOCR es que el miedo a herir a la pareja a menudo resulta en eso precisamente — expresando reiteradamente sus dudas acerca de su pareja y la relación, los que padecen de TOCR a menudo causan sufrimiento emocional significativo hacía su pareja.

TOCR y otras variantes de TOC

Es importante mencionar que el TOCR a menudo ocurre simultáneamente con otros tipos de TOC. Como se mencionó anteriormente, las personas con TOCR por lo general se encuentra sumamente perturbado por causar dolor y dañar a su pareja, a veces hasta el punto de estar arruinando la vida de su pareja al estar con ella a pesar de sus dudas. Este miedo causa sufrimiento emocional similar al de las obsesiones de daño o violentas.

Igualmente, estas preocupaciones llevan al paciente a experimentar obsesiones similares a las que se experimentan en el tipo de escrupulosidad. Por ejemplo, las personas con TOCR pueden obsesionarse con ser una mala persona por quedarse con su pareja cuando experimentan dudas. El TOCR se relaciona frecuentemente con obsesiones de duda en la orientación sexual (TOCH). Las personas con TOC por lo general tienen pensamientos de Si tengo estas dudas sobre mi orientación sexual entonces estoy en la relación incorrecta.

Estas coincidencias entre los diversos tipos de TOC, especialmente variantes que a veces se describen como TOC puro, muestra cómo la línea entre diversos tipos de TOC es algo arbitraria, y puede ser bastante gris a veces. Todas estas variantes de TOC giran en torno a un malestar común con la incertidumbre que es inherente a la experiencia humana.

Lo que NO es TOCR

Los malentendidos sobre el TOCR abundan, y es importante aclarar la diferencia entre este padecimiento y las dudas normales de relación. Para la persona con TOCR, las dudas sobre su relación son ego-distónicas, lo que significa que sus dudas son incompatibles con sus verdaderos sentimientos. Experimentan dudas sobre estar en contradicción con la forma en que realmente se sienten acerca de su pareja, y presentan ansiedad significativa cuando estos pensamientos instruidos e inexplicables aparecen. Por otro lado, aquellos con dudas ego-sintónicas sobre sus relaciones, experimentan sus pensamientos de manera normal y genuina. Mientras que en ocasiones la emoción es de tristeza al darse cuanta que tienen dudas.

A menudo, el TOCR es diagnosticado erróneamente por los psicólogos y psiquiatras quienes no tienen una sólida comprensión de la complejidad del TOC y sus variaciones. Como resultado, muchos terapeutas frecuentemente interpretan incorrectamente los síntomas del TOCR como problemas de relaciones amorosas, en vez de evidenciar el TOCR. Este problema es tal vez, uno de los más complejos, ya que el el Manual de diagnósticos (DSM-V) no se incluye una descripción. Por lo tanto, el vago conocimiento de las variantes dificulta su diagnostico. Es importante mencionar que las obsesiones en el TOCR se enfocan completamente en las dudas sobre los sentimientos hacía su pareja y no en las inseguridad de los sentimientos de su pareja hacía ellos. La inseguridad no es TOCR. De la misma manera, estar celoso, buscar en su celular o leer correos electrónicos privados no es TOCR. Ni llamar a la pareja 50 veces al día, o seguirla. En otras palabras el estokeo no es TOCR.

Finalmente, es importante mencionar que el miedo a la intimidad tampoco es TOCR. Cuando una persona le teme a la intimidad, tienen miedo de ser emocionalmente vulnerables con su pareja, y todos los riesgos que conlleva. En el TOCR, el paciente no le teme a la intimidad, sino a estar en la relación incorrecta. El problema central en el TOCR no es la intimidad, sino la incomodidad que genera la incertidumbre. Tener miedo al compromiso tampoco es lo mismo que TOCR.

Tratamiento para el TOCR

Afortunadamente, el TOCR es un padecimiento altamente tratable con un pronostico bastante bueno. El primer paso es buscar un psicoterapeuta cognitivo-conductual (TCC) especializado en TOC. El tratamiento incluye una serie de combinaciones tanto de psico-educación, reestructuración cognitiva, exposición y prevención de respuesta (E/PR), como de entrenamiento en Mindfulness o atención plena. Como primer paso la psico-educación ayuda al paciente a darle a un nombre, a clarificar qué es lo que le esta pasando y entender cómo funciona el TOCR y de cómo afecta en su vida cotidiana obstaculizando tener una relación saludable con su pareja. El siguiente paso, la reconstrucción cognitiva, el paciente aprende a identificar de qué forma sus pensamientos sobre su relación se encuentran distorsionados y los reta para tener pensamientos más precisos, realistas y objetivos. El siguiente paso, la E/PR lo introduce a exposiciones graduales y amigables, como por ejemplo, decir “te amo” sin buscar mayor información y eliminar las compulsiones. Finalmente la meta de la E/PR es ayudar al paciente a aprender que sus miedos no son realistas ni tan amenazantes como él cree y a su vez, tolerar las dudas e incertidumbre, en resumen, arriesgarse a vivir.

El último paso, las técnicas de Mindfulnees o atención plena le enseñan al paciente a desarrollar conciencia y aceptación ante los pensamientos obsesivos y las emociones que experimentan, en vez de resistirse y perpetuar el circulo vicioso. Si padeces de TOCR, las obsesiones y compulsiones están obstaculizando mantenerte en el presente y vivir tu relación de pareja, una vez que aceptes esa duda e incertidumbre podrás empezar a compartir una vida en pareja de mayor compromiso e intimidad.