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¿Qué es?

¿Qué es
y qué no es TOC?

¿Qué es el TOC?

Para lograr un tratamiento efectivo, es necesario entender completamente la naturaleza de los síntomas. El TOC se entiende como un padecimiento en donde la persona experimenta obsesiones y compulsiones recurrentes. Las obsesiones se definen como pensamientos, imágenes mentales, ideas o impulsos intrusivos desagradables, repetitivos y/o inapropiados. Esto genera una variedad de emociones incómodas como ansiedad, miedo, angustia, asco y vergüenza. Por lo tanto la persona se siente obligada a realizar conductas que disminuyan dichas emociones, las cuales se definen como compulsiones o rituales.

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En el TOC los síntomas obsesivos no son solo miedos exagerados sobre situaciones de vida y por lo general no se conectan directamente con problemas comunes en relaciones interpersonales, académicas o financieras. De hecho, las personas con TOC experimentan mucha ansiedad porque reconocen que sus pensamientos son excesivos, irracionales e inapropiados. Las compulsiones pueden manifestarse de varias formas, incluyendo conductas repetitivas observables, tales como el lavado de manos, compulsiones mentales como rezar o contar, preguntas constantes buscando seguridad y/o compulsiones por evitación, que así califican como fobia.

Por lo general, para las personas con TOC sus obsesiones y compulsiones son una fuente de vergüenza y pena, provocando un incremento en los síntomas. Las obsesiones y compulsiones pueden consumir mucho tiempo, a menudo toman horas enteras. Como resultado, causan mucha incomodidad emocional y llegan a interferir con el funcionamiento cotidiano de la persona (escuela, trabajo, relaciones familiares, etc). Tradicionalmente, el TOC se consideraba raro, y se diagnosticaba incorrectamente por psicoterapeutas que no entendían el trastorno. Sin embargo, las investigaciones de los últimos veinte años han permitido obtener un mejor entendimiento del TOC. Ahora, se estima que el TOC afecta a aproximadamente el 2-3% de la población. Este hallazgo sugiere que más de 3 millones 68 mil mexicanos padecen de este trastorno.

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Causas del TOC

¿A qué edad se manifiesta el TOC?

Puede manifestarse en cualquier momento, desde preescolar hasta la edad adulta, pero por lo general hay dos rangos de edad. El primero se da entre los 10 y 12 años y el segundo entre la adolescencia tardía y la adultez.

¿El TOC es hereditario?

Investigaciones han demostrado que los genes sí juegan un papel importante en el desarrollo del TOC. Los genes parecen ser parcialmente responsables; sin embargo todavía no sabemos qué factores conforman el desarrollo, una enfermedad o incluso el estrés cotidiano pueden inducir genes asociados con los síntomas del TOC a activarse. Algunos expertos piensan que el TOC desarrollado en la infancia puede ser distinto al TOC de la adultez. Por ejemplo, una investigación reciente en gemelos demostró que los genes juegan un papel fundamental cuando se desarrolla en la niñez (45-65%) comparado con los que empiezan en la adultez que presentan una menor incidencia (27-47%).

¿El TOC es un trastorno cerebral?

Investigaciones sugieren que el TOC tiene que ver con problemas de comunicación entre la parte frontal del cerebro y estructuras más profundas. Estas estructuras usan un mensajero químico llamado serotonina. Imágenes cerebrales muestran que, en algunas personas, los circuitos cerebrales involucrados en el TOC se pueden normalizar mediante fármacos que equilibran la serotonina, o aplicando la terapia cognitivo conductual (TCC).

Síntomas del TOC

Existe un amplio espectro de posibilidades en cuanto a las obsesiones y compulsiones ya que varían de persona a persona, aún cuando padecen el mismo tipo de TOC.

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ESTOS SON ALGUNOS EJEMPLOS DE OBSESIONES:

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Miedo exagerado a la contaminación por contacto con las personas.

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Dudas persistentes acerca de haber cerrado las ventanas o las puertas de la casa, el coche o el garaje.

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Preocupaciones excesivas por haber apagado la estufa, secador de pelo, cafetera u otros aparatos electrodomésticos.

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Impulso intenso de organizar objetos en un orden determinado para que “estén bien”.

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Temor a cometer accidentalmente o intencionalmente un acto que se considere violento o perjudicial (obsesiones violentas o de daño).

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Pensamientos repetidos para actuar de maneras sexualmente inapropiadas o incongruentes con su verdadera sexualidad.

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Temores excesivos de actuar o pensar de una manera que uno considera pecaminosa, inmoral, o sacrílega (a veces llamado “escrupulosidad”).

COMPULSIONES:

Al igual que con las obsesiones, las compulsiones vistas en el TOC varían de persona a persona.

Algunos ejemplos de las compulsiones son:

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Lavarse las manos repetidamente o ducharse, usar productos excesivos de limpieza antibacteriales con el objetivo de erradicar posibles contaminantes.

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Evitar contacto con objetos de uso cotidiano, como fregaderos, baños, picaportes, dinero o prácticamente cualquier cosa que la persona interprete como fuente de contaminación.

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Comprobar con frecuencia las cerraduras de las puertas, las ventanas, las perillas de la estufa, los interruptores de luz, las tomas eléctricas, etc.

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Organizar innecesariamente el contenido de escritorios, armarios, estanterías, etc., o enderezar objetos domésticos, como persianas o tapetes.

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Evitar la exposición a situaciones en las que uno teme la aparición de pensamientos, sentimientos, sensaciones o impulsos no deseados.

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Repetir oraciones para garantizar que no se tengan o no se cometan acciones inaceptables, inmorales o inapropiadas.

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Buscar seguridad buscando la tranquilidad mediante preguntas constantes, por lo general es incluso la misma pregunta.

Tal vez la principal característica del TOC es el proceso cíclico durante el cual se intensifican los síntomas. Inicialmente, las personas con TOC realizan las compulsiones y/o evitaciones con el fin de reducir la ansiedad causada por sus obsesiones. Desafortunadamente, la ansiedad causada por las obsesiones sí tiende a disminuir mientras se realizan estos rituales, sin embargo, a fin de cuentas refuerzan e intensifican los síntomas a largo plazo. Con el tiempo, esto hace que las compulsiones crezcan, lo cual provoca todavía más ansiedad por las obsesiones. En otras palabras, el paciente aprende a responder de manera automática a la ansiedad reforzando el TOC.